La palabra “universidad”, universitas, no tenía en un principio el significado de universitas facultatum, es decir, una escuela donde se profesaban todas las materias. El significado en la Edad Media, y en ese sentido se usó para designar las corporaciones de maestros y estudiantes: universitas magistrorum et scholarium. Bula de Nicolau IV, fechada el 9 de agosto de 1290, que confirma la universidad portuguesa. Posteriormente, aparece en los documentos la expresión studium generale aplicada a las universidades, y desde mediados del siglo XIII pasa a ser, por así decirlo, el título oficial.

Las negociaciones emprendidas en 1288 se encuentran en una carta dirigida al Papa Nicolás IV por algunos prelados de monasterios y rectores de iglesias seculares. En el documento de 12 de noviembre de 1288, el abad de Alcobaça, los priores de los monasterios de Santa Cruz y S. Vicente, los de Santa Maria de Guimarães y Santa Maria de Alcáçova de Santarém, así como los rectores de 21 iglesias de diversas partes del reino, afirmaron haber deliberado y asentado, junto con otros prelados, religiosos y laicos. La Universidad fue fundada por D. Dinis antes de que el pontífice le concediera la autorización oficial.

¿A quién pertenece la iniciativa de fundación de la Universidad? Para llevar la petición al pontífice al pie de la letra, este honor pertenece únicamente a los superiores de los conventos y a los eclesiásticos que lo firmaron, pues manifestaron expresamente que habían hecho la propuesta de su creación a D. Dinis. La universidad portuguesa nació, por tanto, probablemente de un plan elaborado por eclesiásticos y religiosos, adoptado y puesto en práctica por la generosa buena voluntad de D. Dinis. La súplica de 1288 probablemente fue enviada a Nicolás IV, al parecer, sin respuesta. D. Dinis decidió no esperar más el consentimiento oficial del pontífice. Por diploma solemne fechado en Leiria, el 1 de marzo de 1290, el rey anunció la fundación de la universidad.

Fonte:

Luís Reis Torgal, «As Universidades em Portugal, uma síntese histórica»_1ª parte in Luís Reis Torgal, Angelo Brigato Ésther, Que Universidade? Interrogações sobre os caminhos da Universidade, 2014, pp. 21-26

Mário Brandão e Manuel Lopes de Almeida, A Universidade de Coimbra: Esbôço Da Sua História

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